El verdadero tamaño (económico) de México

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Alto Nivel | Francisco Muciño

El país tiene el tamaño de casi toda Europa Occidental, pero su PIB es de menos de una décima parte de esta región. ¿Por qué el país no crece más? Aquí te explicamos unas de las razones.

México es un país grande, territorialmente hablando. Pero se suele subestimar la verdadera extensión de su superficie, en la que pueden caber 19 de los 24 países que conforman Europa Occidental.

¿Te parece exagerada la comparación? Los mapas que se mostrarán a continuación revelan el verdadero tamaño que México ocupa en el mundo. Pero este tamaño territorial no se corresponde con el económico.

México es la decimoquinta economía más grande del mundo, pero en competitividad está en el lugar 51, de acuerdo con el último Reporte de Competitividad Global 2016-2017 del Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés). Y pese a todo, se trata de la mejor posición del país en 10 años.

El tamaño es importante, pero ya no determina el peso de las economías en el mundo. Están los casos de Japón, Corea del Sur y Alemania que, con menos recursos humanos y naturales, son países más industrializados. ¿Qué pasó con México? En las siguientes imágenes te mostraremos su verdadero tamaño económico.

El tamaño real

México tiene una extensión territorial de 1.97 millones de kilómetros cuadrados (km2), esto lo hace la decimocuarta nación más grande el orbe, aunque parezca de mucho menor tamaño que otros países, sobre todo los del norte o del sur.

Esto se debe a la llamada “proyección de Mercator”, nombrada así por el navegante belga del Siglo XVII que hizo este modelo para hacer mapas de navegación y muchos de los mapamundis que conocemos. Esta proyección hace que las tierras más cercanas a los polos se vean más grandes de lo que son.

El sitio de internet The True Size of permite, mediante un mapa interactivo, comparar los tamaños de los países de acuerdo a su superficie por km2. La facilidad con la que el mapa permite comparar los tamaños de los países atrajo la atención de varios internautas y ha sido objeto de varios artículos.

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¿Por qué México no crece más?

Una razón es la baja competitividad económica frente al resto del mundo. Según el Índice de Competitividad Global del Foro Económico Mundial, México está en el lugar 51 de 138 países, su mejor posición desde 2006. Pero dos grandes obstáculos son la baja calidad educativa y la debilidad de las instituciones para cumplir con la ley.

José Luis de la Cruz, director del Instituto para el Desarrollo Industrial y el Crecimiento Económico (IDIC), señala que hubo una “industrialización trunca” en el país, que limitó su competitividad. Mientras que en la década de los setenta, países como Japón y Corea tuvieron una política de industrialización que años después los situó como líderes en manufactura y electrónica.

“En la crisis de la década de los ochenta, optó por abrir su economía, pensando que el libre comercio iba a permitir comprar lo que México iba a dejar de producir, y que con eso iba a ser suficiente”, agregó el académico. Continuar leyendo […]

 

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